Le festival est une manifestation unique en Amérique du Nord et le plus important événement multiculturel de Montréal. Les plus grands noms de la musique d’Afrique, des Antilles et d’Amérique Latine y ont présenté leurs spectacles pour la première fois. Du 10 au 22 juillet, l'édition 2012 a une programmation riche et diversifiée, plus de 50 concerts regroupant plus de 500 artistes dans diverses salles montréalaises et des festivités gratuites : spectacles, ateliers, marché Tombouctou, Terrasse Nuits d'Afrique.